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viernes, 18 de agosto de 2017

Confirmado: los pesticidas están detrás del declive de las abejas


Los declives en las colonias son una gran amenaza para las abejas en todo el mundo, así como para las muchas plantas silvestres y cultivos que estos insectos polinizan. Entre los posibles culpables que se han buscado al declive de estos polinizadores -incluyendo parásitos, enfermedades, estrés climático y desnutrición- muchos han señalado directamente con el dedo a los insecticidas como principal sospechoso.

Y entre ellos al grupo de los neonicotinoides, denominados así porque se derivan químicamente de la nicotina. El pasado junio, dos estudios en la revista «Science» ponían de nuevo el foco en estos pesticidas, asegurando que la exposición continuada a los insecticidas que contienen neonicotinoides afecta negativamente a las abejas.

Ahora, un nuevo estudio que publica la revista «Nature» y realizado con abejorros concluye que los neonicotinoides obstaculizan a las reinas en la formación de nuevas colonias. Las reinas de abejorro expuestas a este plaguicida común son menos capaces de formar nuevas colonias, lo que podría llevar a colapsos en poblaciones silvestres, advierte el estudio.

Los plaguicidas neonicotinoides son ampliamente utilizados en la agricultura, pero en los últimos años tanto los estudios de laboratorio como los de campo los han implicado en el declive de las poblaciones de abejas, lo que en la Unión Europea condujo a una moratoria sobre su uso. Así, su uso en los cultivos se restringió en la UE en 2013 para proteger a los insectos polinizadores. Sin embargo, advierten los autores del estudio, lo cierto es que todavía no entendemos completamente la relación entre los efectos adversos de los neonicotinoides en las abejas o colonias individuales y las disminuciones a nivel de la población.

Gemma Baron, de la Royal Holloway University of London y autora principal del estudio, y su equipo expusieron a las reinas de abejorro común (Bombus terrestris) a dosis realistas del neonicotinoide tiametoxam. El resultado fue un cambio en el momento de la formación de nuevas colonias y una reducción del 26% en el número de reinas que ponían huevos. A continuación, utilizaron modelos matemáticos para predecir los efectos de esta reducción del 26% en toda la población, encontrando la posibilidad de que una población se derrumbara después de que el uso generalizado de tiametoxam fuera al menos del 28%.

La formación de colonias es una etapa crucial en el ciclo de vida de las abejas, y estos resultados muestran que esta etapa es particularmente sensible a los efectos negativos de los neonicotinoides. Los autores señalan que se necesitan más investigaciones para explorar los impactos a largo plazo que la reducción observada en la puesta de huevos puede tener sobre el éxito de las colonias y la dinámica de las poblaciones en el campo.

Se espera que la Comisión Europea revise antes de finales de este año la moratoria en el uso de estos pesticidas, cuyo uso sigue estando permitido en algunos casos, como para los cultivos que no son atractivos para las abejas, los cereales de invierno, fumigaciones después de la floración o su empleo en invernadero.

Se trata de una moratoria parcial pues afecta a cuatro de los peores insecticidas que dañan a las abejas -tres neonicotinoides (clotianidina,imidacloprid y tiametoxam) y el fipronil, de otra familia y que es el insecticida involucrado en la partida de huevos contaminada detectada estos días pasados en el País Vasco.

No obstante, los múltiples estudios que en los últimos tiempos se han publicado sobre el declive de las abejas, revelan también que la exposición a insecticidas es uno de los muchos factores que intervienen; esto es, que los pesticidas no son el villano solitario. Los investigadores están de acuerdo en que es muy probable que la culpa de la desaparición de las abejas esté en una combinación sinérgica de muchos factores, y que cuando las abejas están expuestas a factores de estrés adicionales, como la desnutrición o la acción de múltiples pesticidas, pueden ser más sensibles a la acción de los pesticidas.

Los países de la UE gastan más en seguridad que en sus Ejércitos


Los Veintiocho dedicaron al orden público en 2015 un 1,8% del PIB conjunto

Son tiempos de dialéctica prebélica aderezada de furia y fuego. De tensos intercambios entre Donald Trump y Kim Jong-un. De fortalecimiento de la OTAN y ensayos balísticos por parte de Corea del Norte o Estados Unidos. Pero aun con el fantasma de la amenaza exterior azuzando los temores globales, son los enemigos internos los que copan gran parte del gasto de los Estados en forma de policía, tribunales de justicia, prisiones o bomberos. Así lo indican los datos publicados ayer por Eurostat, la agencia estadística europea. Las cifras, correspondientes a 2015, cuando EE UU aún no había endurecido el tono para que Europa aumentara su contribución a la Alianza Atlántica y el yihadismo aún no había golpeado con virulencia ciudades como Bruselas, señalan que mientras el gasto en seguridad de los países de la UE fue del 1,8% del PIB, el de defensa se quedó en el 1,4%.

La inversión europea en combatir la delincuencia, rehabilitar a los presos o luchar contra el fuego requirió de un nutrido entramado de fuerzas de seguridad, cárceles o equipos antiincendios que supuso ese año más de 258.000 millones de euros a las arcas públicas de los socios comunitarios. Bulgaria fue el país que más gastó con relación al tamaño de su economía, un 2,8%, y Dinamarca y Luxemburgo los que menos, con un 1%. España aparece por encima de la media comunitaria, en la posición número 11, con un 2% de su PIB dedicado a mantener el orden público, esto es, 21.818 millones de euros. En todos los casos, los gastos de mantener los servicios policiales son los más cuantiosos: suman más de la mitad del total de ese dinero.

En términos absolutos, son los países más poblados de la UE los que realizaron un mayor esfuerzo económico en mantener el engranaje de seguridad, aunque no en riguroso orden. Entre ellos destaca Reino Unido por encima de la más poblada Alemania. El país británico es el segundo de la UE que más dinero dedica.

Bélgica indemnizará a las empresas afectadas por los huevos contaminados


El Gobierno de Bélgica perseguirá judicialmente a las empresas culpables de la crisis de los huevos contaminados por el insecticida fipronil, según informa Efe.

De esta manera busca que paguen por unas pérdidas que solo en la zona de Flandes se estiman en 10 millones de euros.

La Agencia Federal para la Seguridad de la Cadena Alimentaria (AFSCA) concederá indemnizaciones a los afectados. Por una parte, cubrirán gastos generados por la crisis, como los de transporte, limpieza, destrucción de huevos y análisis. Por otra, también compensarán los beneficios no obtenidos como consecuencia de la eliminación de los productos afectados por el insecticida.

«Aquellos que han provocado esto deberán pagar por ello», dijo la titular de Agricultura de la región belga de Flandes, Joke Schauvliege, en su comparecencia ante la Comisión de Agricultura del Parlamento flamenco, en Bruselas. La ministra explicó que todavía se está estudiando el impacto financiero del escándalo. Pese a ello, Schauvliege resaltó la importancia que posee el no culpabilizar al sector, ya que, según afirmó, es la primera víctima del fipronil.

El Gobierno belga propuso una decena de medidas para apoyar a las empresas afectadas. Según Europa Press, analiza el permitir a las empresas acogerse a un plan de pago de cotizaciones y la exención total o parcial de gastos e intereses de demora de las cotizaciones sociales si los trimestres anteriores se han pagado a tiempo. Estudia también facilidades de pago en materia de retención de impuestos y de abono del IVA. Las granjas de aves podrán recurrir, asimismo, a paros temporales invocando motivos de fuerza mayor. También se prevén regulaciones en el estatuto social de los trabajadores independientes que se mueven en el sector avícola, así como créditos bancarios en favor de las firmas del sector.

El Gobierno belga anunció además que se constituirá como parte civil en los tribunales contra las empresas responsables del escándalo. Todo en busca de obtener compensaciones por el perjuicio económico, los gastos provocados y otro tipo de daños.

En Holanda, otro de los países europeos afectados, la crisis ha causado un terremoto en el Ejecutivo. El secretario de Estado de Economía, Martijn van Dam, quien había sido muy criticado por su gestión de este escándalo, acaba de dimitir. Además, la Justicia holandesa mantiene en prisión preventiva a los dos administradores de la empresa neerlandesa Chickfriend, que usaron el pesticida que no está permitido por la normativa sanitaria europea.

En Corea del Sur están destruyendo huevos contaminados al detectarse la presencia de fipronil en al menos dos granjas.

Reino Unido quiere colar un caballo de Troya en la frontera con Irlanda


El Gobierno británico intentará enviar un caballo de Troya comercial a Irlanda. La UE quiere que el asunto de la frontera con Irlanda del Norte se resuelva antes de acordar condiciones más generales del brexit. Las nuevas propuestas de Londres presentan con habilidad su agenda comercial, expresada en forma de preocupación por la paz. Puede que no funcione, pero es inteligente, porque tener a Dublín de su lado aumenta sus posibilidades de lograr lo que quiere.

El miércoles, el Gobierno británico detalló su posición sobre el asunto por primera vez. Eso debería agradar a los políticos irlandeses, que han presionado para que se planteara cómo sería exactamente la frontera tras el brexit. La respuesta es: casi como ahora. La primera ministra británica, Theresa May, desea que el movimiento de bienes y personas permanezca relativamente sin restricciones después de marzo de 2019, sin volver a una ¿polémica? frontera física.

Una idea es que las pequeñas empresas, que suponían más del 80% del comercio norte-sur en 2015, no se consideren comercio internacional y, por tanto, estén exentas de restricciones. Las grandes corporaciones podrían autodeclarar, y se les permitiría viajar libremente de un lado a otro.

Aceptar tanta laxitud en la única frontera terrestre de la UE con Gran Bretaña sería extraordinariamente generoso por parte de Bruselas. Pero la afirmación de que es una "fantasía", como ha dicho el europarlamentario Guy Verhofstadt, puede esconder que la propuesta tiene cierta lógica.

En primer lugar, las condiciones comerciales se expresan en forma de preocupación por la estabilidad, ya que el sufrimiento económico podría exacerbar las tensiones en la región. Además, Londres y Dublín quieren lo mismo, e Irlanda es uno de los países más pro-UE del bloque.

Donde Gran Bretaña tienta la suerte es al decir que la mejor forma de garantizar la prosperidad de Irlanda es dar al Reino Unido libertad de comercio con toda Europa, al tiempo que se le permite negociar acuerdos con terceros países. Eso será difícil de lograr. Pero usar la frontera con Irlanda del Norte, hasta hace poco un asunto secundario para Londres, como moneda de cambio no es una mala manera de plantearlo.

EUROPA Y EL MUNDO SE HORRORIZAN POR EL ATENTADO DE BARCELONA


Los líderes internacionales condenan la matanza en la capital catalana y se solidarizan con las víctimas

El atentado perpetrado este jueves en el centro de Barcelona ha recibido la condena unánime de los líderes políticos europeos e internacionales, que han expresado su horror por la matanza y su solidaridad con las víctimas.

El presidente de EEUU, Donald Trump, ha expresado su condena un mensaje en Twitter en el que se ofrece para "ayudar en lo que sea necesario". "Sed fuertes, os queremos", concluye. Un portavoz de la Casa Blanca ha asegurado que Trump está siendo informado de la evolución de los acontecimientos. El secretario de Estado norteamericano ha aprovechado también para lanzar un mensaje de advertencia a los terroristas en nombre de Washington y de sus aliados: "Os encontraremos y os llevaremos ante la justicia".

El expresidente estadounidense, Barack Obama, ha escrito en Twitter: "Michelle y yo pensamos en las víctimas y sus familias en Barcelona. Los americanos siempre estaremos con nuestros amigos españoles". Y ha añadido, en español: "Un abrazo".

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, ha expresado al rey de España, Felipe VI, su condena del "cruel" atentado de hoy en Barcelona."Condenamos enérgicamente este cruel y cínico crimen contra ciudadanos pacíficos. Lo ocurrido confirma una vez más la necesidad de una unión real de los esfuerzos de toda la comunidad mundial en una lucha sin compromiso contra las fuerzas del terror", ha escrito en un telegrama al monarca.

 Las principales instituciones de la Unión Europea también han expresado su repudio y su solidaridad con las víctimas. El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, ha expresado en un comunicado su "profunda tristeza y angustia" por este ataque y ha trasladado sus "más sinceras condolencias a las familias y seres queridos de las víctimas", y también al jefe del Gobierno de España, Mariano Rajoy.

"Quiero hacer una mención especial a las heroicas personas que han dado la primera respuesta corriendo hacia el peligro para ayudar a otros y a las fuerzas de seguridad que están trabajando para proteger a la población", ha indicado el máximo responsable del Ejecutivo comunitario. Juncker ha agregado que la Comisión Europea "permanece a disposición de las autoridades para cualquier apoyo o asistencia que estas necesiten". "Este cobarde ataque ha sido dirigido deliberadamente contra quienes desean disfrutar de la vida y compartir su tiempo con familiares y amigos.No nos dejaremos intimidar por barbaries como éstas", ha concluido.

Por su parte, el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, ha publicado un mensaje en español en su cuenta de Twitter: "Toda Europa está con Barcelona. Nuestros pensamientos están con las víctimas y con todos los afectados por este cobarde atentado". También el presidente del Parlamento Europeo, Antonio Tajani, ha difundido un mensaje de apoyo a los afectados: "Mi solidaridad con las víctimas del atentado terrorista de Barcelona. Apoyo total a las autoridades. Toda la UE unida en defensa de la paz".

Los países europeos: Los mandatarios europeos también han alzado su voz contra el atentado de Barcelona. El presidente francés, Emmanuel Macron, ha expresado la "solidaridad de Francia con las víctimas del trágico ataque de Barcelona". "Seguimos unidos y determinados", ha añadido.


La primera ministra británica, Theresa May, ha afirmado en un comunicado: "Mis pensamientos están con las víctimas del terrible ataque de hoy en Barcelona y con los servicios de emergencia que están respondiendo a este incidente". "El Reino Unido respalda a España contra el terror", ha agregado.

También el Gobierno alemán ha expresado su "dolor" y su "solidaridad" con las víctimas. Ha sido el portavoz de la cancillera Angela Merkel, Steffen Seibert, quien ha publicado un mensaje en Twitter: "Sentimos un profundo dolor por las víctimas del abominable atentado de Barcelona" y ha transmitido la "solidaridad y amistad" hacia los españoles.

El primer ministro italiano, Paolo Gentiloni, ha escrito en Twitter: "Barcelona espléndida y amiga está bajo ataque. Italia cercana a las autoridades locales y españolas. Pensamiento próximo a las personas afectadas".

El secretario genral de la OTAN, Jens Stoltenberg, ha condenado "el terrible ataque en Barcelona". "Permanecemos unidos en la lucha contra el terrorismo", ha subrayado.

El portavoz del papa Francisco ha afirmado que el Pontífice "reza por las víctimas " del atentado y desea expresar "su cercanía a todo el pueblo español, especialmente a los heridos y a las familias de los fallecidos".

La condena y las muestras de solidaridad han llegado también desde América Latina. "México condena enérgicamente el atentado que tuvo lugar en Barcelona. Mi solidaridad con el pueblo y el Gobierno de España", ha señalado el presidente mexicano, Enrique Peña Nieto.

Por su parte, la presidenta chilena, Michelle Bachelet, ha expresado su "rechazo más absoluto" y su "solidaridad" con las víctimas "ante la violencia terrorista" en la capital catalana.